Nepals kultur og historie

Tidlig historie

Nepals rike forhistorie består hovedsakelig av de legendariske tradisjonene til urbefolkningen som stammer fra Kathmandu dalen.

Henvisninger til Kathmandu dalen(Nepal Valley) og Nepals nedre bakkeområder er funnet i de gamle indiske klassikerne, noe som tyder på at menneskene fra dette området var nært beslektet kulturelt og politisk til Gangetic Plain for minst 2500 år siden. Lumbini, Gautama Buddhas fødested i det sørlige Nepal og Nepal Valley er også fremtredende i den buddhistiske historien. Det er betydelig arkeologisk bevis på en tidlig buddhistisk innflytelse i Nepal, inkludert en berømt kolonne innrammet av Ashoka (keiser av India, 3. århundre bce) ved Lumbini og flere helligdommer i dalen.

Licchavi-dynastiet sitter ved makten i Kathmandu dalen i det 4. og 5. århundre. Licchavis var trolig den første herskerfamilien i dette området av slett indisk opprinnelse. Dette satte en presedens for det som ble normalt etterpå – hinduiske konger hevdet høykaste indisk opprinnelse fra dem som hersket over en befolkning som hovedsakelig var av indo-arisk eller hinduistisk.

På denne tiden var det også et samlet kongerike i Tibet, og Himalaya-passene til nordsiden av dalen ble åpnet. Omfattende kulturelle, handelsmessige og politiske relasjoner utviklet seg over Himalaya, som forandrer dalen fra et relativt avsidesliggende område til det store intellektuelle og kommersielle sentrum mellom Sør og Sentral-Asia. Nepals kontakter med Kina begynte i midten av det 7. århundre.  Men krigføring mellom Tibet og Kina gjorde slutt på dette forholdet, og kontakten ble først gjenopprettet igjen på slutten av det 18. århundre.

Mellom perioden

Mellom perioden i nepalesisk historie var det Malla-dynastiet (10.-18. Århundre) som regjerte i Kathmandu dalen og omkringliggende områder. Selv om de fleste av Licchavi-kongene var hellige hindus, innførte de ikke brahmaniske sosiale koder eller verdier på sine ikke-hinduiske fag. Mallas oppfattet sitt ansvar ulikt, og den store Malla-regjeringen Jaya Sthiti (regjert c. 1382-95) introduserte den første juridiske og sosiale kodeksen sterkt påvirket av moderne hinduistiske prinsipper.
Jaya Sthitis etterfølger, Yaksha Malla (regjert 1429-c. 1482), delte opp riket blant sine tre sønner, og derved skapte de uavhengige prinsippene i Kathmandu, Patan og Bhaktapur (Bhadgaon) i Kathmandu dalen. Hver av disse statene kontrollerte territorium i de omkringliggende åsene, med særlig betydning knyttet til handelsruter nordover til Tibet og sør til India som var avgjørende for dalens økonomi. Det var også mange små prinsipper i de vestlige og østlige åsene, hvor uavhengigheten ble opprettholdt gjennom en delikat maktbalanse basert på tradisjonelle relasjoner og i noen tilfeller felles forfedre (eller hevder) av herskerfamiliene. Ved 1600-tallet ble nesten alle disse prinsippene styrt av dynastier som hevdet indisk opprinnelse fra høy kaste, hvor medlemmene hadde flyktet til åsene i Kathmandu dalen i kjølvannet av muslimske invasjoner i Nord-India.

På begynnelsen av det 18. århundre begynte herskere fra Gorkha regionene (også stavet Gurkha) styrt av Shah-familien, å gjøre sitt inntog i Kathmandu dalen. Malla familien, svekket av intern uro og utbredt sosial og økonomisk utilfredshet, var ingen kamp for den store Gorkha-regenten Prithvi Narayan Shah. Han erobret dalen i 1769 og flyttet hovedstaden fra Gorkha til Kathmandu kort tid etterpå. Dette danner grunnlaget for det Nepal vi kjenner idag.

Moderne historie

Shah herskerne sto overfor store utfordringer i forsøket på å sentralisere området i Kathmandu dalen som var preget av et utrolig mangfold og etnisk og regional sneversynthet. De etablerte et sentralisert politisk system hvor de rekrutterte dominerende regionale og lokale eliter inn i sentraladministrasjonen i Kathmandu. Denne handlingen nøytraliserte potensielt desintegrerende politiske krefter og involverte dem i nasjonalpolitikk, men det begrenser også senterets autoritet til avgrensede områder, fordi lokaladministrasjonen var basert på en kompromissfordeling av ansvar mellom lokale eliter og sentraladministrasjonen.

Fra 1775 til 1951 ble nepalsk politikk preget av konfrontasjoner mellom den kongelige familien og flere adelige familier. Stillingen av Shah-dynastiet ble svekket av det faktum at de to kongene som styrte suksessivt mellom 1777 og 1832, var mindreårige da de steg opp på tronen. Regentene og adelen konkurrerte om politisk makt, ved hjelp av de unge herskerne som marionetter; Begge partier ønsket et monopol på politiske kontorer og makt for sine familier, med deres rivaler ryddet av veien enten i eksil i India eller plassert i underordnet status. Dette ble oppnådd av familien Thapa (1806-37) og enda mer omfattende av Rana-familien (1846-1951). I disse perioder ble Shah-regenten forvist til en æresstilling uten makt, mens den faktiske makten var konsentrert på de ledende medlemmene av den dominerende familien. Selv om det ble interne ordninger for hvordan fordelingen av ansvar og goder skulle fordeles, ble det ikke opprettet effektive nasjonale politiske institusjoner. De ekskluderte adelige familier hadde bare to alternativer – for å akseptere dårligere stillinger i administrasjonen og hæren eller å støtte den dominerende familien. Fram til 1950 og i noen grad senere, var nepalsk politikk i utgangspunktet av konspiratorisk karakter, med familiær lojalitet som har forrang over lojalitet mot kronen eller nasjonen.

Allianse med Storbritania

Prithvi Narayan Shah (regjert 1742-75) og hans etterfølgere etablerte en enhetlig stat i det sentrale Himalaya og lanserte et ambisiøs plan om å integrere hele landområdene fra Bhutan til Kashmir under deres styre. De gjorde betydelige framskritt, men suksessive tilbakeslag i kriger med Kina og Tibet (1788-92), med sikh-rike i Punjab (1809), med britisk India (1814-16), og igjen med Tibet (1854-56).

Den britiske erobringen av India i det 19. århundre utgjorde en alvorlig trussel mot Nepal, som forventet å være det neste landet som ble erobret av britene. Dette ga landet ingen andre alternativer enn å alliere seg med britene for å bevare sin uavhengighet. Dette ble oppnådd av Rana-familien etter 1860 på vilkår som var gjensidig akseptable. Under denne alliansen tillot Kathmandu rekruttering av nepalesere til de høyverdige Gurkha-enhetene i den britiske indiske hæren, og aksepterte også britisk «veiledning» på utenrikspolitikken. I bytte garanterte briterne Rana-regimet mot både utenlandske og innenlandske fiender og tillot selvstyre i innenrikssaker. Nepal var imidlertid også forsiktig med å opprettholde et vennlig forhold til Kina og Tibet, både av økonomiske årsaker og for å motvirke britisk dominans i Sør-Asia.

Den britiske tilbaketrekningen fra India i 1947 fratok Rana-familien en viktig ekstern alliert og utsatt regimet for nye farer. Anti-Rana-styrker, som hovedsakelig består av nepalesiske innbyggere i India, som hadde involvert seg i den indiske nasjonalistiske bevegelsen, dannet en allianse med den nepalesiske kongelige familien, ledet av kong Tribhuvan (regjert 1911-55), og lanserte en revolusjon i november 1950. Med diplomatisk støtte fra New Delhi, gjennomførte opprørerne et oppgjør med Rana-familien. De revolusjonære kreftene ledet av det nepalesiske kongress partiet, fikk en fremtredende rolle i administrasjonen.

Recommended Posts

Leave a Comment